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    南方周末:各種大學排名的“算法”靠譜嗎?

    發布時間:2017-04-22
    所有排名都是遺憾的“算法”,更何況,那些深不可測的東西,難以量化,卻可能恰恰是大學的底蘊和魅力所在。
    眼下,形形色色的大學排名一波接一波招搖過市,評價結果參差有別。這里有來自國外的大學排名,也有來自國內的排名,而幾乎每一波的大學排名問世,皆會激起大大小小輿論的反應,甚至還會激起軒然大波。特別是那些所謂權威的大學排行榜出爐,引起的關注更加強烈,比如,QS、THES、U.S.news等版本的世界大學排名,其關注視野更廣,波及全球,其引發的輿論反應更大。近些年來,國內也出爐了若干版本的大學排名榜,其關注度遠不及QS、THES、U.S.news,但激起的輿論波瀾可不小,有的引發了不少口水戰。大學排名成了一個觸動公眾神經的公共議題,只要觸碰這個議題,就能引發人們的共情反應,甚至會引爆輿論共振。

    對于大學排名,我們既不能不在乎,也不能滿不在乎。關鍵要看以何種方式去“在乎”。有一種“在乎”屬于利己的“在乎”。這種“在乎”,關心排名是不是對自己有利,只要于己有利,不論其評價合理與否,都會點贊認可。這種利己的“在乎”,夾帶私心,欠公平,不理性。還有一種“在乎”屬于“從眾”式的“在乎”。這種“在乎”,往往是不明就里,羊群般隨大流,缺乏立場和主見,同樣也是不理性的。

    其實,用一串簡單的數字排序去打發成百上千的大學群落,這種刪繁就簡的做法,有點粗暴任性,它只重結果,不重過程,淡化“后臺”語境,無視大學的豐富性和教育多樣化,將一個多元的大學生態用一些冷冰冰的數據就給概括了,這種簡化“算法”,何嘗不是一種“算計”,其隱藏的偏見和私心,也許不為外人道也,旁觀者也不知曉背后的“小九九”。

    大學是一個多樣化的智性和文化生態,物種的多樣性決定了對大學的評價不能“一刀切”,不是靠一些簡單化的測量指標即可精確度量的,即便是那些以科學名義行世的大學排名,其價值立場、科學性以及程序正義,也有待深度檢驗。

    現有的大學排名,測度的多是那些“能見度”和“易測性”強的數據,那些易于被現有“算法”測度出來的數據,才會顯山露水,即是說,那些易于GDP化的東西才能方便地進入評估視野。這種選擇性和功利主義的測度體系,自然會漏掉很多不能量化的東西。很多文化、價值以及個性化乃至唯一性的內容,會從這種強調一律、格式化的評價網眼中漏掉。比如,一些大學的人文學科、某些特色院校的特色教育,容易在這種標準化的測量中被嚴重低估,甚至完全被忽視。

    中國的大學若機械地照搬現行的國際標準進行測量,的確容易吃虧。有些大學獨特的文化底蘊、價值旨歸、社會關懷和知識貢獻,就容易被低估乃至誤判。

    對于大學管理者來說,更不能把某些大學排名作為工作的指揮棒。大學要不要評價?需要。評價要不要標準?需要。但是,目前而言,我們還沒有找到客觀、真實、公平測度大學教育能力和水準的理想指標體系。國外的一些評價體系,可以參考,但不能以之為惟一標準。所有排名都是遺憾的“算法”,要意識到大學排名評價的局限性。更何況,那些深不可測的東西,難以量化,卻可能恰恰是大學的底蘊和魅力所在。



    資訊來源:來源網絡

    責任編輯:陳中穎